jeudi 29 septembre 2022

Reportage autour de la première « psychedelics party » à Saint-Tropez

Transformer des champignons en or, vous en avez rêvé, Saint-Tropez l'a fait. Alors que les psychédéliques commencent à être pris au sérieux (lire "Kétamine" de Zoé Sagan) en tant que traitement des problèmes de santé mentale, les mondes des amateurs de champignons loufoques et des investisseurs avides d'argent entrent en collision. Lisez le reportage qui va suivre sur une soirée psychédélique à Saint-Tropez, c'est l'une de nos histoires préférées de l'été.

Queen Latifah est resplendissante dans une robe dos nu à rayures multicolores et des lunettes de soleil roses. Elle semble détendue. L’Europe de l’Ouest a souffert d’une forte vague de chaleur la semaine dernière, mais ici, dans le petit village de Grimaud, près de Saint-Tropez, il fait doux.

Tout le monde à cette fête au Beauvallon, un domaine de luxe privé construit en 1911, porte quelque chose de coloré, d’éclaboussant – l’invitation appelait à un « cocktail kaléidoscopique », en accord avec le thème de ce soir. Il s’agit d’une « soirée de découverte » organisée par l’Institut Aurora, une nouvelle organisation caritative consacrée à « l’amélioration de la santé mentale dans le monde ».

« Il y a des choses naturelles sur cette planète qui font que les gens se sentent mieux », dit Latifah. « J’ai des amis qui n’allaient pas bien et maintenant ils vont bien. Il est maintenant temps de changer d’état d’esprit. Il y a un homme en chemise champignon qui est sur le point de tout changer.

Elle fait référence à Christian Angermayer, le milliardaire allemand de 44 ans et co-fondateur d’Aurora, qui est ici, portant une chemise boutonnée de couleur crème à motif de champignons et se précipitant dans la foule avec l’excitation d’un adolescent lançant son premier fête à laquelle assistent les cool kids. « Latifah est incroyable et elle adore les psychédéliques », me dit-il. (Quand je demande si c’est vrai, la rappeuse-actrice sourit et dit : « Je viens de Californie. »)

Le milliardaire allemand et amateur de champignons Christian Angermayer.

Angermayer est une figure assez controversée du monde des affaires. Il a «fait fortune sur le risqué et la mode», a déclaré Bloomberg en 2021, avec un «portefeuille étrange» qui comprend des psychédéliques, de la cryptographie, des films, des voyages dans l’espace, la prolongation de la vie, des mauvaises herbes et des SPAC (sociétés d’acquisition à vocation spéciale). Dans le même article, Angermayer a déclaré que son premier voyage sur les champignons magiques était « la chose la plus significative que j’ai jamais faite de toute ma vie », et que, pendant ce voyage, il a finalement compris Bitcoin.

Grand, avec des cheveux noirs coiffés en arrière et des yeux bruns brillants et enfantins, Angermayer semble aussi heureux qu’il le prétend souvent. « J’ai un don, c’est que je suis pratiquement toujours heureux », me dit-il. « Ma conception globale de la vie est la suivante : je m’aime. »

« [Queen] Latifah est incroyable et elle adore les psychédéliques. »

Il ne se soucie pas des critiques qu’il reçoit dans les médias, selon son représentant des relations publiques (« Il est dans la blague), et cela ne semble pas avoir affecté sa capacité à gagner de l’argent. Son groupe d’investissement Apeiron gère plus de 3,5 milliards de dollars d’actifs et son Atai Life Sciences, une société de biotechnologie soutenue par le puissant joueur de droite Peter Thiel , est évalué à plus de 2 milliards de dollars.

Queen Latifah à la soirée « Soirée de la découverte » à Saint-Tropez.

Ce dernier se concentre sur les psychédéliques et leur prétendue capacité à améliorer la santé mentale – en attendant l’approbation des gouvernements, c’est-à-dire, qui ne viendra qu’après davantage de recherche et développement et d’essais cliniques. Les drogues psychédéliques sont toujours illégales dans de nombreux pays du monde, dont la France et les États-Unis, à l’exception d’une poignée d’États et de villes, dont l’Oregon et Denver.

« Je les aime. Je suis sous », déclare Erica Pelosini, mannequin italienne et influenceuse des médias sociaux vêtue d’une robe rouge pompier, qui est à la fête. « Vous êtes sur eux en ce moment? », Je demande. « Champignons au chocolat », répond-elle. « Je micro-dose beaucoup. J’ai de l’anxiété et de la dépression.

Visite des champignons magiques

Les psychédéliques ont parcouru un long chemin vers la légitimité depuis que Richard Nixon a surnommé Timothy Leary « l’homme le plus dangereux d’Amérique » pour son plaidoyer en faveur du LSD. L’une des principales raisons de ce changement est que les études menées dans la communauté scientifique soutiennent l’efficacité des médicaments dans le traitement des problèmes de santé mentale, de la dépression au trouble bipolaire.

En juillet, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez a déposé un amendement à la loi de 2023 sur l’autorisation de la défense nationale appelant à une recherche élargie sur les psychédéliques comme traitements alternatifs pour les anciens combattants souffrant de trouble de stress post-traumatique ; Le représentant Dan Crenshaw du Texas, un républicain, a déposé un amendement similaire distinct.

De telles recherches sur les psychédéliques remontent aux années 1950, lorsque Cary Grant a notoirement laissé tomber de l’acide sous la garde d’un certain Dr Mortimer Hartman de l’Institut psychiatrique de Beverly Hills.

« Dans un rêve sous LSD, je me suis imaginé comme un pénis géant décollant de la Terre comme un vaisseau spatial », a déclaré l’acteur, attribuant aux psychédéliques le mérite de lui permettre de trouver la paix intérieure.

« Champignons au chocolat. Je micro-dose quotidiennement. J’ai beaucoup d’anxiété et de dépression. »

Le sentiment croissant que les psychédéliques pourraient réellement aider les gens à guérir leur esprit et à devenir plus heureux dans l’ensemble (une donnée parmi certaines cultures indigènes, remontant à des siècles) a également été renforcé par le livre de Michael Pollan de 2018, Comment changer d’avis, et le 2022 Netflix docu-série, avec le même titre, basé sur celui-ci.

Avec les psychédéliques qui ont pris feu au cours des deux dernières années dans la Silicon Valley, où les professionnels de la technologie pensent que leur micro-dosage leur donne un avantage, il semblait inévitable que l’argent suive. « Le Brave New World des psychédéliques légalisés est déjà là », a déclaré The Nation cette année. « Et les profiteurs aussi. Préparez-vous pour Psychedelics Inc.”

Cela pourrait expliquer le regard de la foule lors de cette fête fantaisiste dans le sud de la France. Bien que l’art psychédélique vibrant et ondulant soit positionné ici et là – et il y a un couple qui roule lentement sur le sol au milieu de tout cela, faisant une performance intitulée « The Kiss » – les invités ne ressemblent guère aux hippies de Haight-Ashbury dans les années 1960.

La plupart sont de jeunes investisseurs et entrepreneurs accompagnés de ce qu’Eric Zoolander appellerait leurs proches « vraiment, vraiment, vraiment ridiculement beaux ». « C’est presque comme si quelqu’un envoyait un e-mail disant : ‘N’amenez pas votre femme ou votre petite amie si elle n’a pas 10 ans' », renifle un jeune invité américain.

Il y a Nicolas Berggruen, le milliardaire et philanthrope américain ; Henrique Dubugras, fondateur de Brex Inc., et Lucas Fox, directeur général; Wanja S. Oberhof, PDG de Social Chain AG ; les fondateurs de GoPuff, Yakir Gola et Rafael Ilishayev ; et l’investisseur technologique Brandon Green. Il y a Stavros Niarchos, l’héritier de la marine grecque. (L’épouse de Niarchos, Dasha Zhukova, qui était autrefois mariée à Roman Abramovich, n’est pas présente.) Il y a moins de femmes entrepreneurs ici, mais parmi elles se trouve l’investisseur de NJF Capital, Nicole Junkermann.

Ulla Parker, Erica Pelosini, Souraya Chalhoub, Maria Buccellati et Ellen von Unwerth à la fête.

Non pas que ces noms signifient nécessairement grand-chose pour quiconque en dehors de ce cercle raréfié. Qui n’est pas ici, notamment, sont les célébrités qui sont apparues sur une liste d’invités que quelqu’un a divulguée à « Page Six » le jour de cette « fête sur invitation uniquement ». Où est Uma Thurman, une amie d’Angermayer et investisseur dans Sensei Biotherapeutics, une société anticancéreuse qu’il soutient également ? Ou que diriez-vous de Diplo ou de Gerard Butler, qui étaient également censés être présents ?

Est-il possible qu’être vu à une fête organisée par un homme qui se dit « évangélique à propos des psychédéliques » (Angermayer) pose encore trop de problèmes potentiels de relations publiques, même à cette époque de plus en plus favorable aux champignons ?

Faiseurs d’argent

La veille de la grosse soirée psychédélique d’Angermayer, je suis allé à une conférence d’affaires qu’il a dirigée au Golf Club–St. Tropez. Environ 200 personnes – pour la plupart des hommes en kaki et polos, baskets et espadrilles d’apparence chère – se sont entassées dans une grande salle pendant plus de quatre heures pour entendre parler des progrès des thérapies psychédéliques et des opportunités d’investissement disponibles.

Mais avant que l’un des conférenciers invités ne soit appelé sur scène, nous avons été divertis par un mentaliste israélien et un «mystificateur» autoproclamé, Lior Suchard. C’était un geste astucieux de la part d’Angermayer, d’avoir cette performance époustouflante devant une foule de gars qui ont tendance à aimer penser qu’ils savent tout, les relâchant pour des discussions sur la façon dont les champignons magiques peuvent leur rapporter de l’argent.

Ce qu’ils pourraient très bien faire. Il existe maintenant plus de 50 sociétés cotées en bourse engagées dans le développement de drogues psychédéliques. Atai Life Sciences, Compass Pathways et GH Research d’Angermayer seraient évalués à plus d’un milliard de dollars. Bien que l’industrie des psychédéliques ait connu un léger ralentissement cette année, elle devrait passer de 2 milliards de dollars en 2020 à 10,75 milliards de dollars d’ici 2027.

« C’est pourquoi je suis toujours heureux, parce que je crois en la magie ! », a déclaré Angermayer à la foule après être monté sur scène. « Les psychédéliques sont l’un des principaux outils pour atteindre le bonheur. »

Les investisseurs potentiels voulaient savoir comment ces outils pourraient les rendre encore plus riches qu’ils ne le sont déjà. Un groupe de conférenciers invités, dont Ekaterina Malievskaia et George Goldsmith, co-fondateurs de Compass Pathways, dans lequel Angermayer investit également, ont expliqué comment « commercialiser l’innovation ». Mais l’éléphant qui rôdait dans la salle très chaleureuse était, toujours, la légalisation.

Les convives ne ressemblent guère aux hippies de Haight-Ashbury des années 1960.

« Ce que vous décrivez semble être hors limites pour la FDA », a déclaré le Dr Tom Insel, neuroscientifique et ancien directeur de l’Institut national de la santé mentale, à un moment donné lors des présentations. « Comment s’inscrit-il dans une voie réglementaire ? »

Goldsmith, qui a une formation en psychologie clinique et en informatique, a déclaré que l’objectif « est de faire en sorte que la thérapie à la psilocybine ressemble à la chimiothérapie », ajoutant avec un sourire indulgent que de telles comparaisons rassurent les scientifiques traditionnels. (La psilocybine est la drogue psychédélique naturelle présente dans plus de 200 espèces de champignons.)

Au bout d’un moment, il y a eu une pause avec des hors-d’œuvre raffinés et du rosé frais et des hommes se blottissant ici et là, comparant des notes et faisant des affaires dans la chaleur. Un bon nombre d’entre eux essayaient de comprendre comment le mentaliste réussissait ses tours.

Un milliardaire et ses jouets

Pendant son séjour à Saint-Tropez, Angermayer séjournait dans une villa louée, une maison moderne avec beaucoup de grandes baies vitrées. Le matin de sa fête, il était assis à une longue table sur la terrasse couverte pendant que certains de ses employés préparaient le petit déjeuner.

Il portait un polo blanc avec la formule chimique de la psilocybine cousue sur le devant ; il m’a montré qu’il l’avait aussi tatoué sur son poignet droit. Cela m’a rappelé mon neveu qui, quand il était petit, adorait les dinosaures et ne portait que des vêtements avec des dinosaures dessus.

J’ai appris plus tard qu’Angermayer aime aussi les dinosaures et possède en fait une vaste collection de fossiles de dinosaures, y compris un T. rex. Un autre des squelettes de dinosaures qu’il possède, un Camptosaurus, avait été transporté dans le hall du Beauvallon pour l’événement ce soir-là.

Il était enthousiasmé par son parti, a-t-il dit, et par son potentiel non seulement de divertissement mais aussi d’éducation.

« Ce que les gens sous-estiment, c’est le potentiel de croissance exponentielle de la biotechnologie », a-t-il déclaré. « Dans les 10 à 20 prochaines années, vous allez voir le succès de choses dont nous pensions ne pouvoir que rêver » – comme les médicaments « qui nous feront vivre beaucoup plus longtemps ». (Son Rejuveron Life Sciences travaille là-dessus.)

« Je ne parle pas de personnes vivant jusqu’à 300 ans immédiatement », a-t-il ajouté avec désinvolture, « mais je parle de le pousser à 100, 110 en moyenne. »

Depuis son plus jeune âge, a déclaré Angermayer, qui a grandi dans la Bavière rurale et partage son temps entre Londres et New York, il croit au pouvoir de la science pour créer un avenir meilleur. Mais il n’aurait jamais imaginé que cela inclurait les psychédéliques ; il n’avait jamais pris de drogue ni même bu d’alcool avant son tristement célèbre voyage.

« C’est pourquoi je suis toujours heureux, parce que je crois en la magie ! »

C’est sur l’île antillaise de Canouan (où les psychédéliques ne sont pas illégaux, m’a-t-il rappelé), en 2014, que des amis l’ont convaincu de faire des champignons magiques. Alors que la première heure d’Angermayer sur les champignons n’était «pas si facile», son ami et guide du voyage, Landon Ross, m’a dit plus tard, il a ensuite eu une expérience qu’il a trouvée si profonde qu’il a été inspiré pour changer le cours de sa vie – et son entreprises commerciales – à cause de cela.

Les invités ont dansé sur la musique de Blond:ish.

« Vous rencontrez Dieu », m’a dit Angermayer. « Vous ne pouvez presque pas décrire un voyage psychédélique sans utiliser des termes religieux. C’est plus comme le divin. Vous passez à un autre niveau de compréhension.

« Sur le moment, votre ego s’évanouit, poursuivit-il, mais vous n’êtes pas parti. Soudain, il y a quelque chose dont vous savez immédiatement qu’il a toujours été là – appelez ça votre âme, votre subconscient, votre voix intérieure – et vous vous dites vraiment « Oh mon Dieu, oui « .

« Il a toujours été là », a-t-il déclaré. « Je ne pouvais tout simplement pas l’entendre parce que mon ego est si fort. »

Ensuite, il a dû partir. Une autre vague de personnes arrivait chez lui pour parler de la façon de transformer des champignons en or.

« Il a toujours été là. Je ne pouvais tout simplement pas l’entendre parce que mon ego est si fort.

Il y a plus de 500 places assises autour des tables sous les palmiers à l’extérieur du Beauvallon lors de la « Soirée de la Découverte ». Sur une scène très éclairée, Angermayer déclare à la foule : « Un milliard de personnes souffrent de problèmes de santé mentale dans le monde ». Lui et ses co-fondateurs – Louise Tabbiner (fondatrice d’une société de marketing, Introsight Advisors) et Henry Chalhoub (descendant du groupe Chalhoub, la société de produits de luxe basée à Dubaï) – ont créé l’Institut Aurora, dit-il, « pour apporter ensemble un écosystème de leaders mondiaux… pour lutter contre la crise mondiale de la santé mentale.

Les lauréats se lèvent et prononcent des discours passionnés. La pop star britannique Robbie Williams explique comment il va donner de son temps à l’association caritative en lançant une série de concerts mondiaux, Mind Aid, pour collecter des fonds pour la santé mentale. « Je suis dyspraxique et j’ai peur des situations sociales », déclare Williams. « J’ai un léger truc obsessionnel-compulsif. Je suis alcoolique et toxicomane, mais au moins j’ai un pénis de taille inférieure à la moyenne. »

Kool & the Gang se produit à l’after-party. Cameron Winklevoss se présente. La piste de danse est pleine de fêtards qui dansent énergiquement.

Alors que je rentre dans la navette pour l’hôtel, une Française me dit : « Tu as vu comment ils dansaient ? Elle fait une grimace folle en tirant la langue. « Tu penses qu’ils se droguaient ? »

Son mari lève à peine les yeux de son téléphone. « Je pense qu’ils vendent des psychédéliques », dit-il avec un haussement d’épaules.

Source : Air Mail

Nancy Jo Sales est une journaliste dont l’article de 2010 pour Vanity Fair, « Les suspects portaient des Louboutins », a inspiré The Bling Ring. Elle est l’auteur de American Girls : Social Media and the Secret Lives of Teenagers and Nothing Personal : My Secret Life in the Dating App Inferno.

 

Related Posts

Next Post

EDITOR'S CHOICE

Welcome Back!

Login to your account below

Retrieve your password

Please enter your username or email address to reset your password.