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L’accélérationnisme : tendance de fond pour un mouvement qui prend forme

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Nous avons créé ici l’année dernière « La Société des Infiltrationnistes » mais aujourd’hui c’est le mouvement des « Accélérationnistes » que nous allons vous présenter ici grâce à dossier impressionnant publié dans le Guardian que nous vous avons partiellement traduit en français pour éclairer ce nouveau concept d’accélérationnisme qui va vous démontrer comment une philosophie marginale prédit l’avenir dans lequel nous vivons…

Un texte qui devrait inspirer les ténors néandertaliens du mouvement En Marche, qui du haut de toute leur lenteur stratégique et philosophique essayent malgré tout de se greffer à l’accélérationnisme ambiant.

Oui, le monde change à une vitesse vertigineuse – mais pour certains penseurs, pas assez vite. L’accélération est-elle une idée dangereuse ou parle-t-elle de nos temps troublés ?
Réponse ici en moins d’un quart d’heure.

Au cours des dernières années, une grande partie du monde s’est accélérée. Les modèles de travail, les cycles politiques, les technologies de notre quotidien, les habitudes et les dispositifs de communication, le réaménagement des villes, l’acquisition et l’élimination des biens, tout cela s’est accéléré.

Parallèlement, au cours du même demi-siècle, presque totalement inaperçu par les médias ou les milieux universitaires, l’accélération s’est progressivement renforcée d’un dispositif de fiction en un véritable mouvement intellectuel: une nouvelle façon de penser le monde contemporain.

Les accélérateurs soutiennent que la technologie, en particulier la technologie informatique, et le capitalisme, en particulier le libéralisme mondial le plus agressif, devraient être massivement accélérés et intensifiés, soit parce que c’est la meilleure voie à suivre pour l’humanité, soit parce qu’il n’y a pas d’alternative.

Les accélérationnistes favorisent l’automatisation. Ils favorisent la fusion du numérique et de l’humain. Ils favorisent souvent la déréglementation des entreprises. Ils croient que les gens devraient cesser de s’indigner et que le progrès économique et technologique peut être contrôlé. Ils croient souvent que le bouleversement social et politique est une valeur en soi.

L’accélérationnisme, par conséquent, va à l’encontre du conservatisme, du socialisme traditionnel, de la sociale-démocratie, de l’environnementalisme, du protectionnisme, du populisme, du nationalisme, du localisme et de toutes les autres idéologies qui ont cherché à modérer ou inverser le rythme de changement déjà perturbant et apparemment perturbé dans le monde moderne.

« L’accélération est une hérésie politique », écrivait Robin Mackay et Armen Avanessian dans leur introduction à #Accelerate: The Accelerationist Reader, un livre parfois déconcertant, parfois exaltant, publié en 2014, qui reste le seul guide approprié pour le mouvement existant.

Comme d’autres hérésies, l’accélérationnisme a eu des générations d’adhérents, où il fallait transmettre ses idées les uns aux autres, raffiner certaines et renoncer à d’autres, communiquer entre elles dans une langue privée, s’unir autour des figures dominantes, se diviser en factions…

Il y a eu des accélérationnistes de partout, aux États-Unis, au Canada,en Grande-Bretagne, en l’Allemagne, en l’Italie et en France. Le mouvement a produit des livres, des essais, des journaux, des manifestes, des blogs, des batailles de médias sociaux, et des communiqués presque interdisciplinaires, combinant la fiction dystopique avec une gamme vertigineuse de théorie politique, culturelle et économique.

Parfois, les accélérationnistes ont exercé des postes d’enseignants dans les universités. Ils ont tenu des rassemblements sporadiques afin de penser à haute voix, de discuter et d’acquérir des convertis. Quelques fragments enregistrés de ceux-ci peuvent être trouvés sur YouTube : des images sombres de jeunes très intenses parlent de l’avenir, souvent avec de la musique électronique et des visuels abstraits s’agitant en arrière-plan, à des spectateurs parfois déroutés dans des salles de conférences mal éclairées.

À un moment, il n’y a probablement eu qu’une douzaine d’accélérationnistes dans le monde. Le label n’a été utilisé régulièrement que depuis 2010, lorsqu’il a été emprunté au roman de Zelazny par Benjamin Noys, un moment critique du mouvement. Pourtant, pendant les décennies plus longues que les penseurs contemporains plus orthodoxes, les accélérationnistes ont été axés sur de nombreuses questions centrales à la fin du XXe et au début du XXIe siècle:

-la montée en puissance de la Chine,
-la montée de l’intelligence artificielle,
-ce que cela signifie d’être humain dans une ère de dispositifs électroniques addictifs et intrusifs
-les flux apparemment incontrôlables des marchés mondiaux
-le pouvoir du capitalisme comme un réseau de désirs
-la frontière de plus en plus flou entre l’imaginaire et le factuel
-la réinitialisation de nos esprits et de nos corps par des musiques et des films toujours plus rapides

« Nous vivons tous dans un système d’exploitation mis en place par la triade accélérée de la guerre, du capitalisme et de l’IA émergente », explique Steve Goodman, un accélérationniste britannique qui a même introduit clandestinement ses idées dans la musique, par l’intermédiaire d’un label reconnu, Hyperdub.

Il y a un siècle, les écrivains et les artistes du mouvement futuriste italien sont tombés amoureux des machines de l’ère industrielle et de leur capacité apparente à revigorer la société. Beaucoup de futuristes ont suivi cette fascination pour la guerre et le fascisme. Alors que certaines œuvres futuristes sont encore admirées, la réputation du mouvement n’a jamais été récupérée.

L’un des personnages centraux de l’accélérationnisme est le philosophe britannique Nick Land, qui a enseigné à l’Université Warwick dans les années 1990, puis a quitté brusquement le milieu universitaire.
Depuis Warwick, Land a publié prolifiquement sur Internet, pas toujours sous son propre nom, sur l’obsolescence supposée de la démocratie occidentale.

Il a également écrit avec approbation la «biodiversité humaine» et le «tri humain capitaliste» – l’idée pseudo-scientifique, actuellement populaire à l’extrême droite, que les différentes les races sont «naturellement» différentes dans le monde moderne. Il a aussi écrit sur la «désintégration de l’espèce humaine» supposément inévitable avec la naissance de l’intelligence artificielle.

Même son critique Benjamin Noys reconnaît que le mouvement a un attrait. « Accélérer est un mot sexy », dit-il, ce qui n’est pas une chose commune en philosophie. Les artistes déterminés et transgressifs comme Jake et Dinos Chapman sont associés au mouvement et sont des collaborateurs de longue date. L’une de leurs peintures frénétiques et grotesques est à la portée de ses écrits rassemblés, Fanged Noumena, publié en 2011, qui contient certains des passages les plus fascinants de l’accélérationnisme. Cette année, des copies de seconde main du livre de poche, qui sont en cours de réimpression, étaient en vente sur Amazon pour £180.

Dans nos moments politiquement fébriles, les idées impatientes, intempestives, éventuellement révolutionnaires d’accélérationnisme, se sentent pertinentes, ou au moins intrigantes, comme jamais auparavant. Noys dit: « Les accélérationnistes semblent toujours avoir une réponse. Si le capitalisme va vite, ils disent qu’il faut aller plus vite. Si le capitalisme frappe la route et ralentit – comme il l’a fait depuis la crise financière de 2008 – ils disent qu’il doit être relancé.

La campagne électorale américaine perturbante et la présidence maniaque de Donald Trump et son ultra-capitaliste, les politiques anti-gouvernementales ont été observées par un nombre croissant d’observateurs – certains alarmés, certains ravis – comme la première manifestation dominante d’une politique accélérationnelle.

Dans les années récentes, Noys a remarqué que les idées accélérationnelles «résonnaient» et étaient en mouvement partout dans les parties pro-technologiques de la gauche britannique aux ruraux riches et aux cercles d’extrême droite en Amérique. Les commentateurs ont noté avec enthousiasme les liens entre certaines de ses idées et la pensée à la fois du milliardaire néonatéral de la Silicon Valley Peter Thiel et du stratège iconoclaste de Trump, Steve Bannon.

Dans la Silicon Valley, explique Fred Turner, un important historien des industries numériques de l’Amérique, « l’accélérationnisme fait partie d’un mouvement entier qui dit, nous n’avons plus besoin de politique [conventionnelle], nous pouvons nous débarrasser de la « gauche » et de la «droite», si nous obtenons simplement la technologie.

D’une certaine façon, Karl Marx a été le premier accélérationniste. Son Manifeste communiste de 1848 a été tellement surpris que le capitalisme l’a émerveillé, avec sa «révolution constante de la production» et «la perturbation ininterrompue de toutes les conditions sociales». Il a vu un capitalisme toujours plus frénétique comme le prélude essentiel au moment où le citoyen ordinaire « est finalement obligé de faire face…à ses vraies conditions de vie » et de commencer une révolution.

Pourtant, c’était en France à la fin des années 1960 que les idées accélérationnistes avaient été développées d’une manière soutenue. Agacé par l’échec de la révolte de gauche de 1968 et par le boom économique apparemment sans fin de l’après-guerre dans l’ouest, certains marxistes français ont décidé qu’une nouvelle réponse au capitalisme était nécessaire.

En 1972, le philosophe Gilles Deleuze et le psychanalyste Félix Guattari ont publié Anti-Œdipe. C’était un livre inquiet, étalé, ambitieux, qui suggère que, plutôt que de s’opposer simplement au capitalisme, la gauche devrait reconnaître sa capacité à libérer et à opprimer les gens, et devrait chercher à renforcer ces tendances anarchiques, « aller encore plus loin … Dans le mouvement du marché … pour «accélérer le processus».

Deux ans plus tard, un autre marxiste français désabusé, Jean-François Lyotard, a étendu l’argument encore plus provocateur. Son livre de Libidinal Economie de 1974 a déclaré que même les aspects oppressifs du capitalisme étaient « appréciés » par ceux dont la vie réorganise et accélère le système. Et d’ailleurs, il n’y avait pas d’alternative: « Le système de capitaux est naturel, quand tout est dit et fait. »

En France, les deux livres étaient controversés. Lyotard a finalement désavoué l’économie libidinale comme son «livre maléfique», et est passé à d’autres sujets. Deleuze et Guattari ont mis en garde dans leur prochain livre intitulé Mille-Plages, publié en 1980: le capitalisme de l’après-guerre relativement bénin était balayé par la version plus sauvage et plus sévère de l’ère Thatcher-Reagan: une trop grande accélération capitaliste pourrait pousser la société vers les «Trous noirs» du fascisme et du nihilisme.

Pourtant, en Grande-Bretagne, « Anti-Œdipe » et « Économie Libidinale » ont acquis un statut différent. Comme beaucoup de la philosophie française de l’après-guerre, pendant des décennies, ils ont été ignorés par le courant universitaire, comme par les étrangers, et n’ont même pas été traduits en anglais jusqu’en 1983 et 1993 respectivement. Mais, pour un petit nombre de philosophes britanniques, les deux livres étaient une révélation.

Iain Hamilton Grant est venu pour l’économie libidinale en tant qu’étudiante de maîtrise à Warwick au début des années 90. « Je ne pouvais pas le croire! Pour le livre d’un marxiste de dire: «Il n’y a pas moyen de sortir de cela», c’est-à-dire le capitalisme, et que nous sommes tous des petits désirs artificiels, cette fente dans un système énorme – c’est une première, autant que je sache. Grant « s’est accroché ». Au lieu d’écrire sa dissertation, il a passé six mois obsessionnels à produire la première traduction en anglais.

De tels projets de philosophie exploratoire ont été tolérés à Warwick qui avait été fondé dans les années 1960 comme une université qui expérimenterait et s’engagerait avec le monde contemporain. Dans les années 1990, son campus isolé n’avait rien de futuriste, mais son éthique originale vivait dans certains départements, comme la philosophie, où l’étude des écrivains français d’avant-garde était la norme . Au centre de cette activité il y avait un nouveau jeune conférencier dans le département, Nick Land.

Land était un homme léger et fragile avec un regard de fer, une voix douce mais convaincante et un air de confiance intellectuelle surprenante. « Beaucoup de gens sont intelligents », dit Grant, « mais je n’ai jamais été témoin de personne qui pourrait détruire si négativement une thèse ».

Au début des années 90, Land avait distillé sa lecture, qui comprenait Deleuze et Guattari et Lyotard, dans un ensemble d’idées et d’un style d’écriture qui, pour ses étudiants au moins, était fantastique et passionnant. Land a écrit en 1992 que le capitalisme n’avait jamais été correctement déchaîné, mais a toujours été retenu par la politique, «la dernière grande indulgence sentimentale de l’humanité».

Il a rejeté l’Europe en tant que lieu sclérotique, de plus en plus marginal, «la poubelle raciale d’Asie». Et il a vu la civilisation accélérer partout vers une apocalypse: « Le désordre doit augmenter … Toute organisation [humaine] est … un simple … détour dans le flux de mort inexorable ».

Land a donné des conférences étranges et théâtrales: se promener sur des chaises pendant qu’il parlait, ou assis sur la tête, basculant vers l’avant et vers l’arrière. Il a également épicé ses déclarations d’humour noir. Il disait au public de ses conférences: «Je travaille dans le domaine de l’effondrement des études de civilisation occidentale.» Un quart de siècle après, certains anciens étudiants en philosophie de Warwick en ont toujours parlé avec admiration. Robin Mackay dit: «Je pense qu’il est l’un des philosophes les plus importants des 50 dernières années».

Mais pour un éventuel guide pour l’avenir, Land était en quelque sorte assez démodé. Jusqu’à la fin des années 90, il utilisait un ancien ordinateur Amstrad à écran vert, et ses premiers écrits de Warwick renfermaient beaucoup plus de références aux philosophes du 18e et 19e siècles – Friedrich Nietzsche était une fixation – que les penseurs ou la culture contemporaine. La version Warwick de l’accélérationnisme n’a pas été cristallisé complètement jusqu’à ce que d’autres radicaux soient arrivés au département de la philosophie au milieu des années 90.

Sadie Plant était l’une d’entre elles: une ancienne professeure de l’Université de Birmingham dans les études culturelles, l’étude de la culture populaire moderne. Mark Fisher, un ancien élève de Birmingham, était un autre entrant. Il était nerveux et intense, alors qu’elle était chaude et accessible. Pendant un certain temps au début des années 90, elle et Land étaient partenaires.

Comme Land, Plant et Fisher ont tous deux lus les accélérationnistes français et étaient de plus en plus hostiles à la prise en main qu’ils avaient des idées traditionnelles à gauche et libérales sur les départements britanniques des sciences humaines et sur le monde en général. Contrairement à Land, Plant et Fisher, ils étaient des technophiles: elle avait un ordinateur Apple, il était un ancien utilisateur de téléphones mobiles. «Les ordinateurs … poursuivent des voies accélératrices, exponentielles, prolifèrent, miniaturisent, s’accrochent», a écrit Plant in Zeroes and Ones, un livre de 1997 sur le développement de l’informatique. Plant et Fisher ont également été fervents des films de musique et d’action de plus en plus cinétiques des années 90, qu’ils ont vu comme des formes d’art populaires qui incarnent les possibilités de la nouvelle ère numérique.

Avec la connexion Internet intégrant la vie quotidienne pour la première fois, et le capitalisme apparemment triomphant après l’effondrement du communisme en 1989, la conviction que l’avenir serait presque entièrement façonné par les ordinateurs et la mondialisation – le «mouvement du marché» accéléré que Deleuze et Guattari avait appelé depuis deux décennies plus tôt – se répandent dans les universités et les politiques britanniques et américaines pendant les années 90. Les accélérationnistes de Warwick étaient à l’avant-garde.

Pourtant, il y avait deux visions différentes de l’avenir. Aux États-Unis, des magazines confiants en couleur arc-en-ciel tels que Wired ont promu ce qui est devenu «l’idéologie californienne»: la revendication optimiste selon laquelle le potentiel humain serait débloqué partout par la technologie numérique.

En Grande-Bretagne, cet optimisme a influencé New Labour. À Warwick, cependant, les prophéties étaient plus sombres. «L’un de nos motifs, dit Plant, était précisément de saper l’utopianisme joyeux des années 90, dont beaucoup semblaient très conservateurs» – un désir masculin à l’ancienne pour le salut par des gadgets, à son avis. « Nous voulions un monde plus ouvert, compliqué et complexe, pas un nouvel ordre brillant ».

Les accélérationnistes de Warwick ont ​​également été influencés par leur environnement. « La Grande-Bretagne dans les années 90 se sentait à l’étroit, grise, délabrée », dit Mackay, « Nous avons vu le capitalisme et la technologie comme ces forces intenses qui essayaient de prendre en charge un corps décrépit. » Pour observer le processus et aider à le hâter, en 1995 Plant , Fisher, Land, Mackay et deux douzaines d’autres étudiants et universitaires de Warwick ont ​​créé une nouvelle institution radicale: l’Unité de recherche sur la culture cybernétique (CCRU). Il deviendrait l’un des groupes les plus mythologisés de l’histoire intellectuelle britannique récente.

LA CCRU existait en tant qu’entité entièrement fonctionnelle pendant moins de cinq ans. Pendant un certain temps, il était basé dans un seul bureau dans les couloirs étroits du département de philosophie de Warwick, dont il s’agissait d’une partie non officielle. Plus tard, le quartier général de l’unité était une chambre louée dans le centre-ville géorgien de Leamington Spa, au-dessus d’une branche du Body Shop.

Depuis des décennies, des références attirantes à la CCRU ont traversé des sites Web politiques et culturels, des revues de musique et d’art, et les parties plus cérébrales de la presse de style. «Il existe des groupes d’étudiants de 20 ans qui révisent nos pratiques», explique Robin Mackay. Depuis 2007, il a dirigé une maison d’édition de philosophie respectée, Urbanomic , avec des éditions limitées d’anciennes publications CCRU et de nouvelles collections d’écrits CCRU parmi ses produits.

Le CCRU était conscient de l’image dès le début. Son nom était délibérément dur, avec un soupçon de l’armée ou de la robotique, surtout une fois que ses membres ont commencé à écrire et à se référer collectivement, sans un article défini, comme « Ccru ». En 1999, il a résumé son histoire au journaliste de musique sympathique Simon Reynolds dans le style discret et désincarné qui était une marque: « Ccru … se déclenche à partir d’octobre 1995, lorsqu’il utilise Sadie Plant comme écran et l’Université Warwick comme temporaire Habitat … Ccru se nourrit d’étudiants diplômés + malfaisants (Nick Land) + chercheurs indépendants …  »

Les anciens membres de la CCRU utilisent toujours leur langue et sont fermement attachés à l’idée de devenir une sorte d’esprit de groupe. Land m’a dit dans un courriel: « Ccru était une entité … irréductible aux agendas, ou biographies, de ses sous-agences composantes … La soumission d’Utter à The Entity était la clé ».

Ces jours-ci, Iain Hamilton Grant est un professeur affable et d’âge moyen qui porte un gilet avec un stylo dans la poche supérieure. Pourtant, quand je lui ai demandé de décrire le CCRU, il a déclaré avec une intensité soudaine: «Nous avons fait une flèche! Il n’y avait presque pas de discorde. Il n’y avait pas de loisir. Nous avons essayé de ne pas être séparés l’un de l’autre. Personne n’a osé laisser le côté vers le bas. Lorsque tout le monde suit tous les autres, l’élément collectif a augmenté, c’est la vitesse. »

Le groupe CCRU a formé des groupes de lecture et créé des conférences et des revues. Ils se sont ajoutés dans la chambre étroite du CCRU dans le département de la philosophie et se sont donnés des séminaires improvisés. Mackay se souvient de Steve Goodman, un membre de la CCRU qui s’intéresse particulièrement à la technologie militaire et à la transformation de la vie civile « , dessinant yin et yang sur le tableau, puis parlant d’hélicoptères. Ce n’était pas un pointage académique – c’était exactement ce dont nous avions tous beaucoup de mal au devant de la CCRU. Au lieu de cela, c’était une accumulation de références partagées. »

Grant a expliqué: « Quelque chose serait introduit dans le groupe. Neuromancer [le roman de William Gibson en 1984 sur Internet et l’intelligence artificielle] est entré dans le département de la philosophie, et il est devenu viral. Vous trouverez des livres de poche usés partout dans la salle commune. »

Les bureaux de Land and Plant dans le département sont également devenus des centres CCRU. « Ils ont été généreux avec leur temps », a déclaré Grant, « Et il avait de bonnes drogues – le cannabis. Bien qu’il puisse être sombre là-bas, une fois qu’il a commencé à vivre dans son bureau. Il y aurait des sous-vêtements séchant sur le radiateur, qu’il avait lavé dans les toilettes.

Le campus de Warwick est resté ouvert tard. Lorsque le département de la philosophie a fermé la nuit, la CCRU se déplace au bar de l’union étudiante de l’autre côté de la route, où Land payerait toutes les boissons, où l’esprit du groupe continuerait ses travaux. «C’était comme Andy Warhol et sa Factory», a déclaré Grant. «Travaillez et produisez tout le temps».

En 1996, la CCRU a énuméré ses intérêts comme «cinéma, complexité, monnaies, musique de danse, e-cash, cryptage, féminisme, fiction, images, vie inorganique, jungle, marchés, matrices, microbiotiques, multimédia, réseaux, nombres, perception, la réplication, le sexe, la simulation, le son, les télécommunications, les textiles, les textes, le commerce, la vidéo, la virtualité, la guerre « .

Aujourd’hui, beaucoup de ces sujets sont les principaux médias et les fixations politiques. Il y a deux décennies, dit Grant, «Nous estimons que nous étions les seules personnes de la planète qui prenaient toutes ces choses au sérieux.» L’objectif de la CCRU était de fusionner leurs préoccupations en un alliage intellectuel révolutionnaire et infiniment flexible – comme le cyborg décalé Dans le film Terminator 2 de 1991, un point de référence favori – qui résumerait à la fois le présent et le futur.

Le résultat principal de la recherche frénétique de la CCRU était une bande transporteuse d’articles cryptiques, remplis de termes inventés, parfois spéculatifs au point d’être fiction. Une pièce typique de 1996, « Swarmachines », comprenait une section sur la jungle, puis la souche la plus intense de la musique de danse électronique: « Jungle fonctionne comme un accélérateur de particules, des fréquences de graves sismiques, ingénierie d’un drone cellulaire qui immerge le corps … rebobine et recharge le temps conventionnel en blocs de silicium de vitesse … Ce n’est pas seulement de la musique . Jungle est le diagramme abstrait du devenir inhumain planétaire. »

Les accélérationistes de Warwick se considéraient comme des participants, pas des observateurs universitaires traditionnels. Ils ont acheté des disques de jungle, sont allés dans des clubs et ont booké des DJ pour participer à des conférences publiques éclectiques qu’ils ont organisées à l’université pour faire connaître les idées accélérationnistes et attirer des esprits similaires.

Grant se souvient de ces rassemblements, organisés en 1994, 1995 et 1996 sous le nom de « Virtual Futures », comme attirant «tous les genres de nerd sous le soleil: les amateurs de science fiction, les scientifiques naturels, les politologues, les philosophes d’autres universités», mais aussi la tendance culturelle.

Comme la prose CCRU, les conférences pourraient être difficiles pour les non initiés. « Virtual Futures » 96 a été annoncé comme «un événement antisémilitaire» et «une conférence dans les post-humanités». Une séance a impliqué Nick Land « couché sur le sol, croquant dans un micro », rappelle Robin Mackay, tandis que Mackay a joué les disques de la jungle en arrière-plan. « Certaines personnes ont été vraiment consternées. Ils voulaient un entretien standard. Une personne de l’audience s’est levée et a déclaré: « Certains d’entre nous sont encore marxistes, vous savez. » Et sortit. »

Même à l’intérieur du département de philosophie permissif de Warwick, le mépris toujours plus flagrant de la CCRU pour la pratique académique standard est devenu un problème. Ray Brassier l’a observé. Maintenant philosophe internationalement connu à l’Université américaine de Beyrouth, entre 1995 et 2001, il était étudiant à temps partiel à Warwick.

«J’étais intéressé par la CCRU, mais sceptique», dit Brassier. «J’étais un peu plus vieux que la plupart d’entre eux. La CCRU a estimé qu’ils plongeaient dans quelque chose de plus vaste que le milieu universitaire, et ils ont mis le doigt sur beaucoup de choses qui avaient commencé à se produire dans le monde. Mais leur travail a également été frustrant. Ils reconnaîtraient joyeusement la minceur de leur recherche: «Ce n’est pas sur la connaissance». Pourtant, si la pensée relie les choses, bien sûr, c’est excitant, comme prendre des amphétamines. Mais la réflexion consiste aussi à débrancher les choses. »

Brassier dit que le CCRU est devenu une présence «très divisive» dans le département de la philosophie. « La plupart du ministère ont vraiment détesté et méprisé Nick – et cette haine a été accordée à ses étudiants ». Il y avait des conflits bureaucratiques de plus en plus flagrants au sujet de la recherche de la CCRU, et comment, dans l’ensemble, il devrait être réglementé et évalué par l’extérieur. En 1997, Plant démissionne de l’université. « La dynamique chargée de la personnalité, de la politique et de la philosophie de la CCRU était irrésistible pour beaucoup, mais je me sentais étouffée et je devais sortir », m’a-t-elle dit. Elle est devenue un écrivain à temps plein et, pendant quelques années , l’université numérique préférée des médias britanniques, une «fille informatique du 21ème siècle», alors que « the Independent » l’avait condamné à bout de souffle en octobre 1997.

En 1998, Land a démissionné de Warwick aussi. Lui et une demi-douzaine de membres de la CCRU se sont retirés dans la salle au-dessus du Leamington Spa Body Shop. Là, ils ont dérivé de l’accélérationnisme dans un vortex d’idées ésotériques plus anciennes, tirées de l’occulte, de la numérologie, des romans sans fureur de l’écrivain d’horreur américain HP Lovecraft et de la vie du mystique anglais Aleister Crowley, né à Leamington, dans une maison mitoyenne caverneuse dans laquelle plusieurs membres de la CCRU ont déménagé.

« La CCRU est devenue quasi-culte, quasi-religieuse », explique Mackay. «Je suis parti avant qu’il ne soit descendu dans une folie pure.» Deux des textes clés de l’unité ont toujours été le roman de Joseph Conrad, Heart of Darkness et son adaptation cinématographique, Apocalypse Now, qui a permis de rassembler des adeptes et de se retirer du monde et de la sérénité conventionnelle semblent glamour.

Dans leur chambre au dernier étage, Land et ses étudiants ont dessiné des diagrammes occultes sur les murs. Grant affirme qu’un «régime punissant» de trop de pensée et d’alcool a conduit plusieurs membres à des crises mentales et physiques. Land lui-même, après ce qu’il a décrit plus tard comme «peut-être une année d’abus fanatique» de «la substance sacrée amphétamine», et «l’insomnie artificielle prolongée … consacrée à des pratiques rédactionnelles futiles, a subi une panne au début des années 2000… Et a disparu de la vue du public.

« Le CCRU vient de disparaitre », dit Brassier. « Et beaucoup de gens – ne m’incluant pas – ont pensé, ‘Bon débarra ».

Une douzaine d’années plus tard, à l’Université de Western Ontario au Canada, un étudiant de maîtrise en sciences politiques, Nick Srnicek, a commencé à lire un blog britannique sur la culture pop et la politique appelée k-punk. K-punk était en cours depuis 2003 et avait acquis un culte parmi les universitaires et les critiques de musique pour son itinérance inconsciente des disques et des émissions de télévision à l’histoire britannique récente et à la philosophie française.

K-punk a été écrit par Mark Fisher, anciennement de la CCRU. Le blog a retenu certains traits de Warwick, comme citer vigoureusement Deleuze et Guattari, mais il a progressivement répandu la rhétorique agressive de la CCRU et la politique pro-capitaliste pour une attitude plus indulgente et plus tendue sur la modernité. Fisher a de plus en plus pensé que le capitalisme était une déception pour les accélérationnistes, avec ses sociétés prudentes et enracinées avec des cycles sans fin essentiellement des mêmes produits.

La crise financière de 2008 et la réponse inefficace et plutôt démodée de la gauche – comme les manifestations de courte durée du mouvement Occupy – ont encore convaincu Srnicek qu’une politique radicalement actualisée était nécessaire. En 2013, lui et un jeune théoricien politique britannique, Alex Williams, ont co-écrit un Manifeste pour une politique accélérée. « Le capitalisme a commencé à contraindre les forces productives de la technologie », ont-ils écrit. « [Notre version de] l’accélérationnisme est la croyance fondamentale que ces capacités peuvent et devraient être lâches … réutilisées vers des fins communes … vers une modernité alternative ».

Ce que cette « modernité alternative » pourrait être était à peine, mais séduisamment, esquissé, avec des références éphémères à la réduction des heures de travail, à la technologie utilisée pour réduire les conflits sociaux plutôt que l’exacerber, et à l’humanité se déplaçant « au-delà des limites de la terre et de nos formes corporelles immédiates ». Sur les blogs de politique et de philosophie en Grande-Bretagne, aux États-Unis et en Italie, la notion a révélé que Srnicek et Williams avaient fondé une nouvelle philosophie politique: «l’accélération de la gauche».

Deux ans plus tard, en 2015, ils ont élargi le manifeste dans un livre légèrement plus concret, Inventing the Future. Il a plaidé pour une économie basée autant que possible sur l’automatisation, avec les emplois, les heures de travail et les salaires perdus remplacés par un revenu de base universel. Le livre a attiré plus d’attention qu’un travail de gauche spéculatif, avec l’intérêt et la louange des gauchistes intellectuellement curieux tels que le député travailliste Jon Cruddas et les auteurs Paul Mason et Mike Davis.

Pourtant, le mot « accélérationnisme » réelle n’apparaissait pas dans le livre. « Nous avons abandonné le terme maintenant », m’a dit Srnicek. « Il a été trop popularisé. Et nous ne voulons pas que tout ira plus vite, de toute façon. Argument pour une semaine de travail plus courte plaide pour que la vie des gens ralentisse.

Le manifeste 2013 avait mentionné la dernière version d’accelerationnisme de Land en décrivant cette expression comme « aigüe » et « hypnotisante », mais aussi « myopique » et « confuse ». Lorsque Srnicek et moi avons rencontré – de manière appropriée, il a choisi un espace public futuriste: un café dans la nouvelle extension angulaire de la Tate Modern – j’ai demandé comment il considérait la Terre et le travail de la CCRU maintenant. « Les choses de Land sont une lecture valable de Deleuze et Guattari », a-t-il commencé poliment. « Mais l’inhumanisme de tout ça … Et je ne suis pas sûr de revenir aux textes de la CCRU est-ce intéressant – tout ce jeu de mots … L’utilisation du mot ‘cyber’ semble très 90. »

J’ai demandé à la Terre ce qu’il pensait de l’accélérationnisme de gauche. « La notion selon laquelle la technologie auto-propulsive est séparable du capitalisme », a t-il dit, « c’est est une profonde erreur théorique ».

A la suite de sa crise, Land a quitté la Grande-Bretagne. Il a déménagé à Taiwan «au début du nouveau millénaire», il m’a dit, puis à Shanghai «quelques années plus tard». Il vit toujours là-bas. «La vie en tant qu’individu était un soulagement». La Chine était également passionnante. Dans un article de 2004 pour l’Étoile de Shanghai, un article en langue anglaise, il a décrit la fusion chinoise moderne du marxisme et du capitalisme comme «le moteur politique le plus important du développement social et économique que le monde ait connu». À Warwick, lui et le CCRU avaient souvent écrit avec enthousiasme, mais avec peu de détails réels, sur ce qu’ils appelaient «néo-Chine». Une fois qu’il a vécu là-bas, Land m’a dit qu’il se rendait compte que «de manière massive» la Chine était déjà une société accélérationnelle: fixée par le futur et changeant à la vitesse de la lumière.

D’autres membres de la diaspora de Warwick ont ​​fait des logements moins controversés avec le monde moderne. Suzanne Livingston, un ancien membre de la CCRU, a rejoint l’agence internationale de la marque Wolff Olins et a utilisé un travail de doctorat qu’elle avait fait à Warwick en matière de robotique et d’intelligence artificielle pour aider les entreprises technologiques telles que Sony et Ericsson. Steve Goodman a mis en place l’étiquette de la musique électronique Hyperdub en 2004, et a commencé à publier des enregistrements de dubstep squelettiques et sinistres, par le célèbre éloge de l’artiste londonien, parmi d’autres, parfois avec des messages accélérationnelles. « C’est comme un oignon », dit-il. « Notre public est invité à éliminer autant de couches qu’il le veut, certains vont faire marcher leurs yeux, alors nous ne forçons pas les aliments ».

Entre 2002 et 2014, Goodman a également donné des conférences en culture musicale à l’Université de Londres de l’Est (UEL), qui, avec Goldsmiths College dans le sud de Londres, est un employeur fréquent d’anciens membres de la CCRU. « Le lot Warwick est toujours un groupe d’amis, dévoués et fidèles les uns aux autres », explique un ancien collègue de l’UEL de Goodman. « C’est la bonne façon de le dire. L’autre façon est de dire que le culte de la CCRU n’a jamais cessé.  »

Que l’accélérationnisme britannique soit un culte ou non, Robin Mackay en est au centre. Outre la publication de ses textes clés à travers Urbanomic, il s’est entretenu avec la plupart de ses anciens camarades Warwick, même Land, qu’il a connus et souvent défendus depuis 25 ans. Mais Mackay est une présence moins troublante. Quarante-trois maintenant, il a vécu pendant une décennie dans un village ordinaire dans la Cornouailles intérieure. Il m’a rencontré à la gare la plus proche, vêtu d’une chemise noire sévère et joue de la techno compliquée avec sa stéréo de voiture et avec un de ses enfants à l’arrière.

Dans le salon de son chalet semi-rénové, évasé contre la jolie journée de printemps, Mackay a parlé de l’accélérationnisme et de son histoire de serpentine pendant des heures, fumant tout au long – une vieille habitude CCRU – et clignotant lentement entre ses longues phrases, de manière délibérée et régulière vous pourriez le voir penser. Près de la fin, il a déclaré: « L’accélérationnsime est une machine pour lutter contre le pessimisme. En considérant les possibilités inexploitées, vous pouvez vous sentir moins sombre par rapport au présent. « Mackay a déclaré qu’il avait connu des périodes de dépression. Son ami proche, Mark Fisher, qui avait aussi une dépression, a pris sa propre vie en janvier.

Vers la fin de sa vie, Fisher était de plus en plus préoccupé par l’idée que la Grande-Bretagne ne se dirigeait pas vers un grand bond en avant, mais vers une stase. Pour toute la frénésie de la vie moderne, à certains égards, même les pays les plus développés vivent encore au contraire des temps accélérés: les mêmes partis apparemment perpétuellement au pouvoir, le même capitalisme lent, luttant encore pour l’élan une décennie après la crise financière, les mêmes anéantissements pour les bons vieux jours, exprimés par les électeurs âgés du Brexit et les sauvages nostalgiques.

Même la pensée de l’archéo-accélérationniste Nick Land, qui a maintenant 55 ans, peut ralentir. Depuis 2013, il est devenu un gourou pour la neoreaction de l’extrême-droite basée aux États-Unis, ou NRx comme il l’appelle souvent. Les neoreactionnaires croient au remplacement des états-nations modernes, de la démocratie et des bureaucraties gouvernementales par des états autoritaires de la ville, qui, sur les blogs de neoraction, ressemblent autant à des royaumes médiévaux idéalisés que dans des enclaves modernes comme Singapour.

En 2013, Land a écrit un long essai en ligne sur le mouvement intitulé The The Dark Enlightenment, théâtre traditionnel, qui a été largement considéré comme l’un des documents fondateurs de Neoreraction. Land affirme que la neoréaction, comme Trump et le Brexit, est quelque chose que les accélérationnsites devraient soutenir, afin de hâter la fin du statu quo. Pourtant, l’analyste de l’accélérationnisme, Ray Brassier, n’est pas convaincu: « Nick Land est parti de la « politique est morte », il y a 20 ans, à cette matière réactionnaire standard complètement démodée. » Neoreaction a confiance en la technologie et une suite dans Silicon Valley, mais d’une autre manière, il semble que les accélérationnistes s’entendent avec une tendance.

Sans un capitalisme dynamique pour se nourrir, comme Deleuze et Guattari l’avaient fait au début des années 70, et les philosophes de Warwick dans les années 90, il se pourrait que l’accélération ne se déroule que dans les allées aveugles. Dans son livre de 2014 sur le mouvement, Malign Velocities, Benjamin Noys l’accuse d’offrir des solutions «fausses» aux dilemmes technologiques et économiques actuels. Avec l’accélérationnisme, écrit-il, une percée vers un avenir meilleur est «toujours promis et toujours juste hors de portée».

En 1970, l’écrivain américain Alvin Toffler, un exposant du cousin intellectuel plus ludique d’accélérationnisme, futurology, a publié Future Shock, un livre sur les possibilités et les dangers des nouvelles technologies. Toffler a prédit l’arrivée imminente d’intelligence artificielle, de cryonique, de clonage et de robots fonctionnant derrière les bureaux d’enregistrement des compagnies aériennes. « Le rythme du changement s’accélère », a conclu une version documentaire du livre, avec une voix off de Orson Welles. « Nous vivons une des plus grandes révolutions de l’histoire – la naissance d’une nouvelle civilisation ».

Peu de temps après, la crise du pétrole de 1973 a frappé. Le capitalisme mondial n’a pas encore accéléré depuis près d’une décennie. Pour une grande partie de la « nouvelle civilisation » que Toffler a promis, nous attendons toujours. Mais Future Shock a vendu des millions d’exemplaires de toute façon. Un jour, un accélérationniste peut faire la même chose…

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Publié le 17/05/2017